After INRES, welcome PROTECT!

The INRES research project has officially ended. Nevertheless, the information gathered over the years through fieldwork in Senegal will continue to be disseminated and made available to all those who are committed to providing real and adequate support to survivors of gender-based violence.
I am also pleased to announce that the skills acquired through INRES in the analysis of processes of vulnerabilization linked to gender and sexuality of West African citizens will be put to the benefit of another important research project.
This is the “PROTECT. The right to international protection” research project, financed with EU’s Horizon 2020 funds.
From February 1, 2021 I joined the research team of the Department of Political Science, University of Catania, coordinated by Prof. Francesca Longo. Together with the anthropologist Mara Benadusi I will investigate the social and political uses of the category of vulnerability as it is mobilized by the different actors involved in the governance of international protection in Sicily.
The data I will collect from this southern European border will be discussed comparatively with the other anthropologists participating in the project who are engaged in conducting fieldwork in other border areas and cities in France, Greece, Canada, Spain and South Africa.
The theoretical questions that inspire this research are prompted, on the one hand, by legal anthropology, thus aimed at understanding the local impact of two soft laws defined at the UN: the Global Compact on Refugees and the Global Compact for Safe, Orderly and Regular Migration.
On the other hand, it is political anthropology, particularly interested in the humanitarianism-securitarianism nexus, that guides the progress of the fieldwork. The analysis thus dwells on the social and political uses of the notion of vulnerability in this particular border area, in order to understand the ambivalence and criticality in associating the administrative right to stay in Italy with the recognition of specific needs and a need for protection.

INRES @University of Padova

On the 24 of November 2020, Giovanna Cavatorta will give a lecture at the School of Psychology of the University of Padova titled “La famiglia in contesti non europei: una ricerca sulla violenza domestica”. This is the occasion to build interdisciplinary understanding on gender-based violence, crossing anthropology, sociology and psychology of education.

The link for the zoom room to participate can be asked by mail.

Special issue on Anthropology and gender-based violence

We are delighted to welcome the latest number of “Archivio Antropologico Mediterraneo“, the high-quality and open-access journal of Cultural Anthropology dedicated to understanding the dynamics and processes of contemporary world.

INRES enabled the publication of a thematic issue on “Norms, Silences and Powers: Towards a Critical Anthropology of Gender-based Violence.” We thank you the editorial board, the reviewers, and the authors who entrusted our work and contributed to the issue: Michela Fusaschi, Alessandra Gribaldo and Valeria Ribeiro Corossacz. We hope you will appreciate the reading as much as we appreciated elaborating knowledge about the dynamics of power that distinguish the definition, the denunciation, the speaking out and the silencing of gender-based violence.

Here you can find all the articles composing the section:

G. Cavatorta, Introduction. Normes, silences, pouvoirs : pour une anthropologie critique des “violences fondées sur le genre”

M. Fusaschi, Quel genre de convictions dans les Conventions ? Esquisses d’auto-ethnographie des droits humains des femmes en tant qu’économies morales : le cas des Modifications Génitales Féminines

A. Gribaldo, L’intimité, la fiabilité et les paroles des femmes : quand les violences conjugales rencontrent les institutions

V. Ribeiro Corossacz, Dénoncer la violence. Silences et prise de parole autour du harcèlement sexuel envers les travailleuses domestiques au Brésil

G. Cavatorta, Égalité, complémentarité, concurrence. La violence entre les “sexes” au Sénégal à l’épreuve du “genre”


I am really glad to communicate that the paper “Le recours à la justice pénale comme autonomisation des femmes au Sénégal” has been selected for the next conference of the Association for the anthropology of social change and development. Particularly, the presentation will contribute to the session on “La circulation de la notion « d’autonomisation des femmes » dans le développement et ses effets sur les rapports sociaux de sexe : perspectives critiques“.

INRES @Uniroma3

An open seminar on Gender-Based Violence and Anthropology will be held on the 26 Novembre at the University of Roma Tre, in Italy. Giovanna Cavatorta will present via-skype from Dakar a paper titled “Studiare le risposte alla violenza domestica in Senegal”. Everyone is welcomed!

Normes, silences, pouvoirs. INRES @ Centre Norbert Elias

INRES vous invite le 4 octobre 2019, au Centre Norbert Elias de Marseille, pour la journée d’étude: Normes, silences, pouvoirs. Approches anthropologiques des “violences basées sur le genre”

Cette rencontre propose l’élaboration d’une analyse anthropologique des enjeux sociaux qui sous-tendent les processus à la fois de définition et de réponse aux « violences fondées sur le genre ». Des anthropologues qui travaillent sur des terrains divers (Italie, Brésil, Sénégal), et à échelles ethnographiques différentes (conventions internationales, tribunal, milieu du travail domestique syndicalisé), présenteront leurs regards interprétatifs sur les multiples rapports de pouvoir qui structurent non seulement la production et l’application des lois sur ces types de violence, mais aussi l’individuation, la dénonciation et mise sous silence de ces violences dans l’espace social. Une problématisation des dynamiques de victimisation, dépolitisation, racialisation et ethnicisation qui sont propres aux dispositifs sociaux et institutionnels de prise en charge et qui rendent (in)visibles les expériences des femmes sera particulièrement développée. Elle s’accompagnera d’une réflexion théorique qui questionne les conceptualisations du genre et de la citoyenneté qui sont sous-jacentes à la genderisation des droits.

14.00 – 15.30


Giovanna Cavatorta (CNRS – CNE)

 Etudier la genderisation de la violence domestique au Sénégal  

Michela Fusaschi (Université de Roma Tre)  

Quel « genre » de convictions dans les conventions ? Pour une anthropologie critique des droits humains de femmes comme économies morales  


15.30 – 15.45



15.45 – 17.00

Alessandra Gribaldo (Université de Roma Tre)

The burden of evidence: Speaking the experience of intimate partner violence in Italy  

Valeria Ribeiro Corossacz (Université de Modena et Reggio Emilia)

Nommer la violence. Silences et dénonciation autour de l’harcèlement sexuel envers les travailleuses domestiques au Brésil  


17.00 – 17.30 Discussion générale

Animée par

Dorothée Dussy (CNRS – CNE) et Sandrine Musso (AMU – CNE)

Participation libre sur inscription avant le 2 octobre 2019 via ce formulaire 

INRES @ Genre&Sexualité2019

On the 17th July 2019, INRES first outputs will be shared and discussed with several African and European scholars in Libreville, Gabon. Giovanna Cavatorta will present her speech titled «Silences, dénonciations et économies morales. Repenser la violence domestique au Sénégal» at the Conference “Genre & Sexualité” organised by the Toulouse III University and the University Franco-Gabonaise Saint-Exupéry


We are pleased to invite you to the next ECAS Conference.

A panel on “Continuities and contestations in responding to gender-based violence: laws, practices, definitions” will be convened by Giovanna Cavatorta on the 12 June 2019 in Edinburgh at 50 George Square, G.06 room. 

Here more information about it!


Panel @ ECAS 2019 – Call for abstracts

I’m pleased to annonce that it’s now open the call for papers for the panel “Continuities and contestations in responding to gender-based violence: laws, practices, definitions“, which will be held at the next European Conference on African Studies in Edinburgh, 12-14 Jun 2019. Please see below the call. You can submit a paper by 21 January 2019 following this link. Looking forward to reading you!

Short abstract
This panel wants to discuss the diachronic and contested development of juridical responses to gender-based violence in African countries and invites fieldworkers to reflect on how, in this particular domain, law constitutes a semi-autonomous social field.

Long abstract
A persisting issue in Africa is that the defence of gendered minorities as a social and political stake principally emerged as the result of colonial policies and, then, development and humanitarian ones. The very definitions of what it has being locally considered gendered justice reflect these ongoing histories of power and governamentalities. Continue reading

Responses to gender-based violence in Senegal

Ce carnet de recherche rend compte des avancées du projet “INRES. Inquiring gaps, discrepancies and contradictions in response to domestic gender-based violence. Gender relationships, practical norms and public services in Senegal”. Le projet est financé par la Commission Européenne dans le cadre du programme Horizon 2020, et coordonné par Giovanna Cavatorta, titulaire d’une bourse Marie Curie et anthropologue rattachée au Centre Norbert Elias, sous la direction de M. le professeur Jean-Pierre Olivier de Sardan.
INRES part du constat que dans les arènes locales d’implémentation des politiques, programmes et services qui visent la violence liée au genre, différents décalages, contradictions, voire conflits, émergent.
Avec une approche qui combine un ensemble de questionnements anthropologiques, -liées aux champs du développement et des politiques publiques, de la loi, du genre et de la parenté-, la recherche se focalise au Sénégal pour saisir les dynamiques socioculturelles sur lesquelles reposent ces écarts.
L’ethnographie aspire donc à étudier
– les représentations situées de la violence liée au genre et des injustices commises par les hommes envers les femmes qui circulent sur le terrain parmi différents acteurs sociaux (officiels, avocats, personnels des ONGs, femmes et, plus généralement, citoyen-ne-s),
– comment les procédures et les protocoles sont appliqués dans ce domaine, en considérant les normes pratiques qui sont déployées, par rapport aux réglementations officielles,
– à quelles ressources sociales a-t-on recours pour résoudre les conflits genrés au sein des ménages dans les situations où l’on refuse ou l’on n’a pas accès aux services institutionnels.